Elon Musk’s Starman

09 Feb, 2018 · Sascha · Wissenschaft · 0 comments

Last pic of Starman in Roadster enroute to Mars orbit and then the Asteroid Belt

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Fantastisches Projekt von Elon Musk, das als bester Marketingstunt in die Geschichte eingehen und Leute für das Weltall und Musks Plan für die Kolonialisierung des Mars’ begeistern könnte. Das geht übrigens beides. Gleichzeitig. Muss man leider betonen, angesichts der extrem dümmlichen Thinkpieces, die es dazu gab.

Neil deGrasse Tyson bestätigte bereits vorgestern, dass die großartige und preisgekrönte Wiederauflage von Carl Sagans’ Cosmos zurückkehren wird und nun gibt es bereits einen ersten Teaser zur zweiten Staffel, die den vielversprechenden Untertitel Possible Worlds trägt.

Die erste Staffel beschäftigte sich hauptsächlich mit der Entstehung des Sonnenystems und des Lebens bzw. der Entwicklung des Lebens auf der Erde. Ob das Raumschiff der Vorstellungskraft wohl nun zu diversen Kepler-Kandidaten fliegen und dort die möglichen Bedingungen für außerirdisches Leben untersuchen wird? Erst in mehr als einem Jahr werden wir die Antwort herausfinden, dann kehrt Cosmos auf FOX und National Geographic zurück.

RIP John Young

07 Jan, 2018 · Sascha · Wissenschaft · 0 comments

Astronautenlegende John Young ist im stolzen Alter von 87 Jahren verstorben. Young war der neunte Mensch auf dem Mond und ist bisher der einzige Astronaut, der vier Raumschiffe gesteuert hat (Gemini, Apollo-Kommandokapsel, Mondlandefähre und Space Shuttle). Godspeed, Captain.

Das Szenario erinnert an Arthur C. Clarkes Klassiker Rendezvous with Rama: Ein interstellarer Besucher rast mit hoher Geschwindigkeit in unser Sonnensystem und schrammt an der Sonne vorbei, die den schnellen Körper nicht in ihr Orbit fangen kann. Nun ist A/2017 U1 leider kein immenses Raumschiff einer womöglich ausgestorbenen außerirdischen Rasse, sondern nur ein Asteroid – aber eben der erste von Menschen registrierte Besucher, der uns von einem anderen Sonnensystem erreicht. Der Besuch ist kurz. A/2017 U1 ist bereits wieder auf dem Weg hinaus in die unendlichen Weiten und dabei dreifach so schnell wie die New Horizons Sonde der NASA.

Now it’s moving away at about 25 miles per second, he said, and will exit the solar system at about 16 miles per second. That is faster than the current velocity of the Voyager 1 spacecraft, which became the first spacecraft from Earth to enter interstellar space in August 2012. Scientists around the world are watching its journey, hoping to glean as much information as they can before it gets too far away.

“We are just scrambling right now to secure big telescope time, prepare our observations and download the data,” said Karen Meech, an astronomer at the University of Hawaii Institute for Astronomy. Because the object came from outside our solar system, it may be made up of completely different material than the asteroids and comets that we have studied. She and other astronomers think that in the next few weeks they will have more insight into the composition and size of A/2017 U1, and in time, where exactly it came from. via NYT

Nebenbei hat sich auch der Tod von Laika, dem ersten irdischen Lebewesen im Weltall, zum 60. Mal gejährt. Der New Yorker hat dem traurigen Tod der Pionierin ein Profil gewidmet.


NASA | ESA | ASI

Die Cassini-Raumsonde ist vor wenigen Tagen in der Atmosphäre des Saturn verglüht. Zeit also auf die Ergebnisse und Errungenschaften dieser äußerst erfolgreichen Mission von ESA und NASA zu schauen. Einmal hat NPR einen Überblick über die Mission anzubieten, inklusive den schönen “Postkarten” vom Saturn und seinen Monden. Weiterhin gibt es ein detailreicheres Video, das mehr auf die letzten Tagen eingeht und die Bilder genauer analysiert.

„Feast your eyes on icy volcanoes, ethane lakes, and ripples in Saturn’s rings – all courtesy of a doomed space probe named Cassini.“


NASA / JPL

“This picture of a crescent-shaped Earth and Moon — the first of its kind ever taken by a spacecraft — was recorded Sept. 18, 1977, by Voyager 1 when it was 11.66 million kilometers (7.25 million miles) from Earth.” (via)

Elon Musk hat auf seinem Instagram-Account den SpaceX-Raumanzug vorgestellt, den Dragon-Piloten in Zukunft auf Flügen zur ISS tragen werden. Bei dem Bild handelt es sich, wie Musk betont, bereits um einen echten und funktionsfähigen Anzug, kein Konzept. Die Anzüge sind für Notfälle, zum Beispiel Druckabfalls im Raumschiff, konzipiert und sind nicht für Raumsparziergänge geeignet. Ziemlich schnieke Teile, das große Visier erinnert an popkulturelles Design aus Prometheus oder The Martian von Kostümdesignerin Janty Yates.

Wie sensibilisiert man heutzutage die breite Masse für Philosophie? Schließlich kann man nicht mehr wie früher in Athen einfach Leute auf der Straße anhauen und sie in existenzielle Fragerätsel verstricken. Dann wird man eher für verrückt gehalten.

James Franco scheint sich diese Frage gestellt zu haben und als Lösungsansatz hat er sich mit seinem ehemaligen Professor Eliot Michaelson des King’s College in London zusammengetan. Gemeinsam interviewen sie in einer ersten Reihe von Philosophy Time drei Wissenschaftler zu verschiedenen Themen. Das ist alles recht kurz, oberflächlich und natürlich leicht zu konsumieren. Aber ich halte das für genau den richtigen Ansatz, der den Ball ins Rollen bringt.

Franco wird häufig für seine exzentrischen Projekte und Einfälle belächelt, aber ich halte ihn für einen der ambitioniernesten Mainstreamkünstler Hollywoods und dass er solche Aktionen in seiner Freizeit verfolgt, zeugt von seinem aufrichtigen Charakter. Kann man mal verfolgen, auch wenn zum Beispiel das Video über Abtreibung ein totaler Wortsalat ist. (weiterlesen…)